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『数学で未来を予測する―ギャンブルから経済まで』(PHPサイエンス・ワールド新書)



【担当校正者より】
「数学」というものには小難しい印象があります。
中学か、せいぜい高校までに習うような数学ならば理解の範囲内だけれど、それ以上はもうお手上げ。堅苦しい用語や概念や定理を用いて、目に見えないものを扱っている学問が、数学(何をしているかよくわからないので、「扱っている」としか表現できません)。 
大学時代、数学科の友だちはどこか浮世離れしていて、何か難しいことを考えているのだろうなぁ、と遠くから見ていることしかできませんでした。私が数学に対して抱くイメージは、彼に対するイメージとまったく同じものです。現実感がなくて、かつ難解なもの。それが数学。
 しかし、そんな深遠な学問である「数学」の先生が書いた「数学」の本であるにもかかわらず、この本にはギャンブルや経済という俗世的な話題が出てきます。
目次を眺めても“ギャンブルに必勝法はあるか”とか“私の「先物取引」の経験”といった、お金にまつわる文句が目を引きます。
そうすると、それまで掴みどころのないように思われていた数学が、姿を変えます。
ギャンブルや経済の話は具体的で、そこで語られる数学はすいすいと頭に入ってくるのです。私が特別にお金に執着があるから……というだけではなく、抽象性がなくて、血肉を持った文章はどなたが読んでもわかりやすいと思います。
 随所にちりばめられた豆知識もおもしろく、ゲラを読んだ後には、各所で数学トリビアを披露してしまいました。

 縁遠いと思っていた数学をぐっと身近なものにしてくれて、「わかる!」と楽しい気持ちにさせてくれる本書ですが、だからこそ、説明の過程に間違いがあってはいけません。
ですから、校正をする際に一番気をつけたのは「数式に誤りがないか」という点でした。いくら大先生とはいえ、タイプするときにうっかり数字を間違えてしまうことはあるでしょう。それがそのまま本になってしまうと、私のように「わかる!」と思い始めていた読者の方が、「あれ、ここの数式の意味がわからない……」と躓く危険性があるのです。だから数式の確認は最重要事項です。同様に、グラフや図表の数値が本文の内容と合っているかという点にも留意しました。
 この本の編集者さんとお会いしたことがあるのですが、その方もやはり「数式の誤りが一番怖い」と仰っていました。数学書の場合には、日本語の間違いは大した問題にならないのだとか。その代わり、数式の誤字脱字には読者の方(特に数学マニアの方)から恐ろしい反響が返ってきてしまうそうです……。本書についても、見落としがないとよいのですが……。

 私は文系なので、確率論は右も左もわからぬ不慣れな分野でした。しかしその分、初心者にわかりづらいところには敏感になることができたのではないかと思います。
たとえば「用語の説明が、その語の初めて出てきた箇所にあるか」とか、「こことここで用語がちょっと違うけど、同じものを指しているのかな」とか……。もしかしたら少しトンチンカンな疑問も出してしまったかもしれませんが、「小学校の算数の知識だけで(※4ページより引用)」読めるように、という著者先生の意図を形にするお手伝いを精一杯したつもりです。
理解することの楽しさを味わわせてくれる本です。「数学はよくわからないなぁ」と思っている方にこそ手に取っていただきたいと思います。
《文責:N.M.(校閲部)》



数学で未来を予測する (PHPサイエンス・ワールド新書)
著者:野崎昭弘
版元:PHP研究所


【内容紹介】
先が不透明な時代、数学で未来を見通せないか!
数学で先を読むためにはどういう条件が必要だろうか。身近な自然現象から、社会や経済の動き、ギャンブルまで、未来を予測する数学にはどのようなものがあるのか、データをどう読むのか、確率や統計の見方・考え方、を見ていく。数学で先を予測できることにはどんなことがあって、数学では先を予測できないことはなんなのか、探っていく。
一般に「ギャンブル必勝法」と言われる「倍賭け法」「マルチンゲール法」などを実際にコンピュータを使って検証していく。さらにはノーベル経済学賞を受賞し、一時期、金融工学としてもてはやされた「ブラック・ショールズの方程式」とはどんなもので、そこにはどのような「落とし穴」があったのか、考えていく。
「数学で未来を予測できるのか?」という難問に逃げることなく、正面から数学者が答えようとしたのが本書である。(版元サイトより)

東京神楽坂 書籍校閲専門 鴎来堂(おうらいどう)
http://www.ouraidou.net/


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